La FotoCosa del Giorno | Un rituale d’esilio

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Il sangue parla

Il 28 maggio 2008 il Nepal diventava, dopo 240 anni di monarchia, la più giovane Repubblica del mondo.

Nel 2013, la fotoreporter indiana Poulomi Basu si è recata nel distretto di Surkhet, in una remota regione del Nepal, per fotografare una tradizione illegale, ma accettata e tramandata di generazione in generazione. Questa pratica, chiamata Chhaupadi, impone alle donne che hanno le mestruazioni o che soffrono di sanguinamento dopo il parto, di vivere in capanne improvvisate perché considerate impure e quindi intoccabili.

Esiliate dalle loro comunità e famiglie, alle donne viene negato l’accesso all’acqua e ai servizi igienici e devono mangiare avanzi di cibo, nutrite come se fossero animali. Sono esposte in tutti i sensi, vulnerabili allo stupro, al rapimento, alla violenza, e persino alla morte per asfissia causata dai fuochi che sono costrette ad accendere per illuminare le loro piccole capanne poco ventilate.

Laskhmi (14 anni) nel suo “chhau”. Dorme su cumuli di paglia. Sua madre dice che non ha detto a nessuno quando sono iniziate le sue mestruazioni, nel timore che sarebbe stata mandata in esilio. Quando, dopo il terzo giorno, finì i panni con cui nascondeva il suo sanguinamento, l’hanno scoperta, punendola e costringendola a dormire sul fieno nel recinto degli animali della famiglia. Questo è stato il suo passaggio alla maggiore età. (Basti, Achham, Nepal, 2016)
Mangu Bika, 14 anni. “Ero in Gujarat, in India, a lavorare durante il mio primo anno di mestruazioni. Non ho osservato Chaupadi lì. Le cose sono diverse qui. La prima volta che sono entrata in una “chaupadi” avevo paura dei serpenti. Ma ora, più che dei serpenti, ho paura degli uomini; ho paura di essere rapita. Sono davvero preoccupata per quello che mi succederà dopo il matrimonio. Voglio crescere e fare l’insegnante perché mi piace andare a scuola. Perché quando andiamo a scuola, ci sediamo tutti insieme e non ci sono regole né discriminazioni contro una donna mestruata. ” Chandra Tiruva, 34 anni, e suo figlio, Madan, 2, condividono la chaupadi con Mangu. “È convinzione tradizionale che il nostro” kul devtaa ” (divinità della casa) si arrabbierà, quindi sono stata mandata in Chaupadi. ​​Non mi piace stare qui ma c’è molta forzatura. Mia suocera mi costringe, ma cosa posso fare. Si occupa degli altri miei tre figli durante questo periodo. Ma mia suocera fa persino osservare al mio bambino di due anni il chaupadi solo perché dorme con me. ” (Distretto di Surkhet, Nepal)

Storie che devono viaggiare

Poulomi Basu è una fotografa, un’artista multimediale e attivista indiana, nota soprattutto per la sua difesa dei diritti delle donne. I suoi lavori, riconosciuti a livello internazionale, le hanno fatto vincere anche il Magnum Emergency Fund nel 2016, dopo che nel 2012 era stata membro della Magnum Foundation per i diritti umani.

Il suo approccio multimediale si rifrette anche nel lavoro qui presentato, A Ritual of Exile: Blood Speaks, e l’ha portata ad affiancare alle foto una esperienza VR, un video e un sito web dedicato che potete visitare su Blood-Speaks.org.

Mentre esplora questa forma di storytelling ibrido, rimane però una fotografa documentarista, desiderosa di raggiungere un pubblico più vasto e di sostenere il cambiamento: “Non mi dispiace essere in un mondo artistico perché mi considero anche parte di quel mondo, ma sento che è un mondo troppo piccolo, dobbiamo raggiungere un pubblico più vasto.

E noi, nel nostro piccolo, la aiutiamo a farlo.

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Fotografo e videomaker

Fotografo e videomaker, dal 2012 è contributor per Getty Images per le foto di viaggio. Oltre a realizzare servizi foto e video, ha organizzato corsi di fotografia anche in collaborazione con università italiane.